Terapia Equina para Soldados Heridos

Un programa piloto terapéutico ecuestre fue iniciado en Fort Meyer, Virginia por voluntarios de Caisson Platoon Old Guards. En lugar del elegante viaje al Cementerio Nacional de Arlington para poner a descansar a sus camaradas caídos, los soldados heridos fueron entrenados como líderes de caballos y caminantes con el objetivo de mejorar su equilibrio y coordinación, y cosechar otros beneficios de la fisioterapia a través de la equitación.

El programa piloto

Del 12 de mayo al 2 de junio de 2006, el Pelotón de Cajones ayudó a los soldados heridos y amputados de Irak y Afganistán en lo que se conoce como el modelo de “soldados por soldados”. No sólo se enseña a los soldados heridos, sino que los caballos son cuidadosamente seleccionados y entrenados.

Así fue como funcionó el concepto en el programa de tres semanas de cuatro sesiones.

Durante la sesión inicial, se evalúan las habilidades del jinete y se establece una línea de base. Las siguientes sesiones desafían progresivamente a los jinetes a medida que se les asignan tareas con diferentes niveles de dificultad. Las tareas van desde trabajar con caballos, carreras de relevos y carreras de trote de barril donde los jinetes fueron empujados a mejorar sus habilidades en cada sesión.

Junto con los voluntarios trabajaba un terapeuta ocupacional del Centro Médico Walter Reed para evaluar las habilidades de cada jinete en ciertas áreas antes y después de cada paseo. Por lo que el terapeuta observó, él o ella notó que cuando los jinetes se ajustaban al movimiento del caballo, esto ayudaba a fortalecer la parte baja de la espalda y las caderas. Al mismo tiempo, alivia la presión y el dolor de las extremidades amputadas. Un nuevo núcleo para el equilibrio y un renovado sentido de control fueron desarrollados por los pilotos.

Caballos 4 Héroes

El programa terapéutico ecuestre es ahora conocido popularmente como el programa Horses4Heroes. Diferentes programas de equitación terapéutica para los soldados heridos pueden ser encontrados a lo largo y ancho de los Estados Unidos. El programa se está llevando a cabo bajo la Asociación Profesional de Equitación Terapéutica Internacional (PATH International) después del exitoso programa piloto en Ft. Hood y Ft. Meyer.