Terapia Equina para Soldados Heridos

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Un programa piloto terapéutico ecuestre fue iniciado en Fort Meyer, Virginia por voluntarios de Caisson Platoon Old Guards. En lugar del elegante viaje al Cementerio Nacional de Arlington para poner a descansar a sus camaradas caídos, los soldados heridos fueron entrenados como líderes de caballos y caminantes con el objetivo de mejorar su equilibrio y coordinación, y cosechar otros beneficios de la fisioterapia a través de la equitación.

El programa piloto

Del 12 de mayo al 2 de junio de 2006, el Pelotón de Cajones ayudó a los soldados heridos y amputados de Irak y Afganistán en lo que se conoce como el modelo de «soldados por soldados». No sólo se enseña a los soldados heridos, sino que los caballos son cuidadosamente seleccionados y entrenados.

Así fue como funcionó el concepto en el programa de tres semanas de cuatro sesiones.

Durante la sesión inicial, se evalúan las habilidades del jinete y se establece una línea de base. Las siguientes sesiones desafían progresivamente a los jinetes a medida que se les asignan tareas con diferentes niveles de dificultad. Las tareas van desde trabajar con caballos, carreras de relevos y carreras de trote de barril donde los jinetes fueron empujados a mejorar sus habilidades en cada sesión.

Junto con los voluntarios trabajaba un terapeuta ocupacional del Centro Médico Walter Reed para evaluar las habilidades de cada jinete en ciertas áreas antes y después de cada paseo. Por lo que el terapeuta observó, él o ella notó que cuando los jinetes se ajustaban al movimiento del caballo, esto ayudaba a fortalecer la parte baja de la espalda y las caderas. Al mismo tiempo, alivia la presión y el dolor de las extremidades amputadas. Un nuevo núcleo para el equilibrio y un renovado sentido de control fueron desarrollados por los pilotos.

Caballos 4 Héroes

El programa terapéutico ecuestre es ahora conocido popularmente como el programa Horses4Heroes. Diferentes programas de equitación terapéutica para los soldados heridos pueden ser encontrados a lo largo y ancho de los Estados Unidos. El programa se está llevando a cabo bajo la Asociación Profesional de Equitación Terapéutica Internacional (PATH International) después del exitoso programa piloto en Ft. Hood y Ft. Meyer.