Historia de la Equinoterapia

La terapia asistida por animales evolucionó a través de la creencia y percepción de los primeros grupos de cazadores de que los animales y los espíritus de los animales tienen poderes sobrenaturales. Sin embargo, no hay documentación de que este tipo de terapia comenzó en la existencia temprana de los humanos.

Siglo XVIII

El primer uso registrado de animales para terapia se realizó en el siglo XVIII en el Retiro de York, Inglaterra, donde se permitió a los pacientes con enfermedades mentales deambular en un centro que contenía un número considerable de pequeños animales domésticos. Los animales sirven como medio de socialización.

La práctica fue adaptada por el Hospital Bethlem en Inglaterra en 1860, proporcionando animales en una sala para elevar la moral de los pacientes del hospital.

Siglo XIX

En 1919, el ejército de los EE.UU. también alentó el uso de perros como una forma terapéutica de tratar a los pacientes psiquiátricos en el hospital de Santa Isabel en Washington DC. El Dr. Boris Levinson fue el primero en utilizar la terapia con mascotas que descubrió accidentalmente después de dejar un perro con un niño difícil. Al regresar, el Dr. Levinson fue testigo de la comunicación del niño con el perro. El Dr. Levinson también ayudó en la promoción y documentación de la conciencia del valor de la unión entre humanos y mascotas en 1961.

Perros de asistencia

La terapia asistida por animales en los tiempos modernos es ampliamente utilizada en instituciones mentales, prisiones, hogares de ancianos e incluso en el ámbito doméstico. Los animales de uso común son los perros conocidos como perros de asistencia, que ayudan a personas con diferentes tipos de discapacidades.

Los perros de asistencia tienen la capacidad de ayudar a los pacientes a caminar fuera de sus hogares o desde el centro de tratamiento hasta el exterior. Los perros también son capaces de asistir a las actividades de la vida.

El programa comienza introduciendo el animal al paciente para iniciar la interacción entre el individuo y la mascota. Se desarrolla un vínculo entre el animal y la persona que a su vez puede desarrollar las habilidades motoras del paciente. Cuanto mayor es el vínculo entre el paciente y el animal, mayor es el número de terapeutas que brindan al paciente libertad para tomar decisiones y eventualmente interactuar con otros humanos también. La interacción entre humanos es la culminación de un programa de tratamiento asistido por animales.

Caballos para terapia

Los caballos también pueden ser utilizados como animales terapéuticos para personas con discapacidades. Se sabe que la terapia asistida con caballos es eficaz para mejorar las habilidades emocionales, sociales, físicas, cognitivas, conductuales y educativas de las personas con necesidades especiales al proporcionar un tipo diferente de estimulación neuromuscular a su jinete o a través de su andar que simula la acción de la marcha humana.

Se sabe que los antiguos griegos del siglo XVII utilizaron por primera vez los caballos como medio terapéutico para tratar a personas con trastornos neurológicos, baja moral y gota.

Los métodos terapéuticos de equitación utilizados en los tiempos modernos fueron introducidos por Liz Hartel de Dinamarca. Ella ha paralizado las piernas debido a la polio, pero hizo el deporte de la doma como una forma de ganar una medalla de oro olímpica.