Hipoterapia

La hipoterapia es una forma de terapia del habla, física y ocupacional o tratamiento que utiliza un caballo como medio de curación. Los movimientos característicos del caballo se utilizan para representar cuidadosamente la entrada sensorial y motora secuencial, y mejorar el procesamiento sensorial y la función neurológica de un sujeto. El tratamiento es muy diferente a la equitación terapéutica, donde los jinetes aprenden habilidades específicas para montar a caballo. La hipoterapia se basa principalmente en el movimiento del caballo para el tratamiento de personas con discapacidades mentales o físicas.

Una aplicación formal de la hipoterapia fue introducida por primera vez en Alemania, Suiza y Austria en la década de 1960 como una forma de terapia física tradicional. La hipoterapia en Alemania hace uso de un caballo especialmente entrenado acompañado por un adiestrador y un fisioterapeuta.

Un grupo de terapeutas de Canadá y Estados Unidos visitaron Alemania en la década de 1980 y aprendieron los fundamentos de la hipoterapia antes de formular un plan de estudios estandarizado de hipoterapia para ser utilizado en América del Norte. La disciplina fue finalmente formalizada en los Estados Unidos en 1992 con la formación de la Asociación Americana de Hipoterapia (AHA). AHA es una institución que educa a terapeutas y ofrece cursos de terapia continua mientras promueve la investigación en terapia asistida por caballos.

La hipoterapia suele ser practicada por fisioterapeutas y terapeutas ocupacionales que incorporan los movimientos del caballo como parte de un plan de atención general para sus pacientes.

La pelvis del hueso proporciona un movimiento tridimensional similar al de la pelvis humana cuando se camina, lo que finalmente proporciona una entrada sensorial y física repetitiva, rítmica y marcada por la diversidad.

La variación en la forma de andar del caballo también permite que el terapeuta evalúe el grado de entrada al sujeto y combina este movimiento con otras técnicas de curación para lograr resultados funcionales así como metas terapéuticas.

El movimiento multidimensional del caballo es muy esencial en la hipoterapia ya que conduce a una gran mejora en las habilidades motoras gruesas así como en las actividades funcionales para desarrollar a los niños con discapacidad después de lograr el entrenamiento de la marcha, el control de la postura, el equilibrio, la mejora de los objetivos de movimiento. La variación en el movimiento del caballo también se utiliza para cambiar el tempo, el ritmo y la cadencia del movimiento del caballo para corregir las deficiencias.