Beneficios de la Equitación Terapéutica

La equitación terapéutica beneficia a pacientes con problemas cognitivos, físicos, emocionales, sociales o una combinación de estos desafíos. Las personas con discapacidad a menudo tienen restringidos sus movimientos e interacción. Con la equitación o la terapia ecuestre, se les da la oportunidad de independencia y movilidad. Montar un animal para terapia ofrece beneficios físicos y mentales al individuo discapacitado, a quien generalmente se le niegan las experiencias al aire libre.

Las personas con discapacidades específicas se benefician de innumerables maneras con la equitación terapéutica. Aquí están las áreas comunes de discapacidad que son el objetivo de muchos programas de equitación terapéutica.

Hipertonía

Esto es observable en pacientes con apoplejía, parálisis cerebral espástica, esclerosis múltiple, lesión de la médula espinal o lesión cerebral traumática caracterizada por aumento del tono muscular en las extremidades. Durante la cabalgata, el movimiento del caballo imita naturalmente el movimiento de una persona mientras camina. De esta manera, el caballo ayuda a relajar los músculos del jinete y a aumentar su equilibrio y flexibilidad. Los jinetes aumentan su sentido de control cuando montan caballos de complexión estrecha con rodamientos suaves. La experiencia construye en ellos una sensación de libertad y confianza a través de la terapia ecuestre o equina.

Hipotonía

Los pacientes con hipotonía tienen disminución del tono muscular en el área del tronco del cuerpo. Los jinetes con parálisis cerebral atáxica e hipotónica, síndrome de Down, esclerosis múltiple o lesión cerebral traumática son ayudados de muchas maneras cuando son montados en caballos más anchos. Estos caballos dan a los pacientes la sensación de estabilidad y con los aires más grandes, se estimulan los músculos debilitados. Los entrenadores notaron que durante las primeras sesiones, los pacientes con hipotonía son incapaces de mantenerse a sí mismos, pero después de unos pocos meses, se pueden notar cambios observables – ¡son capaces de hacerlo!

Deterioro cognitivo

El desarrollo anormal y el deterioro en el proceso psicosocial que implica interactuar, comunicarse, adquirir conocimientos o aprender, planificar y otros se conoce como deterioro cognitivo.

Los pacientes con síndrome de Down, autismo y síndrome del cromosoma X frágil manifiestan incapacidad en muchas actividades mentales y sociales. La equitación terapéutica demostró que se pueden lograr mejoras físicas y cognitivas a través de la interacción de los pacientes con los entrenadores, los voluntarios y los caballos. ¿Cómo es posible? El programa ofrece habilidades de equitación y juegos a caballo que permiten a los jinetes mejorar su equilibrio, sentido de la conciencia corporal y relaciones espaciales. Como resultado, los jinetes desarrollan confianza en sí mismos e independencia. La comunicación se mejora a medida que el jinete y su caballo a través de las habilidades de la tarea todos los días, no sólo con los entrenadores y voluntarios, pero con sus compañeros de jinete, también.

Problemas de aprendizaje

¿Qué es un problema de aprendizaje? Un “trastorno en uno o más de los procesos psicológicos básicos implicados en la comprensión o en el uso del lenguaje, hablado o escrito, que puede manifestarse en la capacidad imperfecta para escuchar, pensar, hablar, leer, escribir, deletrear o hacer cálculos matemáticos”. Esta discapacidad específica de inclinación se puede observar en muchos diagnósticos de pacientes con trastorno de deficiencia de atención, trastorno de déficit de atención/hiperactividad o dislexia.

Un ambiente de apoyo que participa en la planificación y ejecución de las habilidades de conducción de los pacientes mejora la confianza de los jinetes para lograr la excelencia en otras áreas de aprendizaje. El movimiento del caballo no sólo ayuda a construir tonos musculares correctos para los pacientes con discapacidades físicas, sino que también construye tonos musculares correctos, mejora las habilidades cognitivas, la concentración y la memoria.

Deficiencias sensoriales

La deficiencia sensorial implica deficiencia visual y auditiva, dispraxia y disfunción de integración/procesamiento sensorial. Pero el tipo de caballos a montar depende en gran medida del tipo de discapacidad sensorial que tengan los jinetes. Un caballo con aires uniformes, consistentes, distintivos y que permitan el desarrollo de sus sentidos está permitido a los jinetes con discapacidad visual. Los jinetes con trastornos de integración social tienen un mayor sentido del tacto y de la sensibilidad cuando se les asignan caballos con aires muy suaves. Para su comodidad, se aconseja una almohadilla de vellón en el sillín.