¿Qué es la terapia ecuestre?


La terapia ecuestre (también conocida como terapia equina o terapia asistida por caballos) es una forma de terapia que hace uso de los caballos para ayudar a promover el crecimiento emocional. La terapia ecuestre se aplica particularmente a pacientes con ADD, ansiedad, autismo, demencia, retraso en el desarrollo mental, síndrome de Down y otros síndromes genéticos, depresión, trauma y lesiones cerebrales, problemas de comportamiento y abuso y otros problemas de salud mental.

En muchos casos, los jinetes con discapacidades han demostrado sus notables habilidades ecuestres en varias competencias nacionales e internacionales. Esta es la razón por la que la terapia ecuestre ha sido reconocida como un área importante en el campo médico en muchos países.

La terapia ecuestre o equina también es una técnica efectiva para que muchos terapeutas enseñen a los jóvenes con problemas cómo aprenden, reaccionan y siguen las instrucciones. Por ejemplo, en un programa de terapia con caballos para principiantes, se les pedía a los estudiantes que hicieran que el caballo se moviera fuera de un círculo sin siquiera tocarlo. Los estudiantes trataron de aplaudir, gritar y silbar pero el caballo no escuchó la señal. De la misma manera, los padres, amigos y otras personas que forman parte del programa de terapia de un joven con problemas aprenderían que gritar, aplaudir y forzar no sería la mejor manera de hacer que la persona haga algo.

Por qué caballos para terapia

Los caballos son los animales más utilizados para la terapia, aunque también se pueden utilizar elefantes, delfines, gatos y perros. Esto se debe a que los caballos tienen la capacidad de responder inmediatamente y dar retroalimentación a la acción o comportamiento del jinete. Los caballos también son capaces de reflejar la emoción del jinete.

La base de la terapia es que debido a que los caballos se comportan de manera similar a como lo hacen los seres humanos en su comportamiento social y receptivo, siempre es fácil para los pacientes establecer una conexión con el caballo.

Historia de la terapia ecuestre

La antigua literatura griega mencionaba el uso de la equitación como terapia. En el año 600 a.C., Orbasis documentó el beneficio terapéutico de la equitación. En Escandinavia, durante el brote de poliomielitis en 1946, se introdujo la terapia ecuestre.

La fundación de la Community Association of Riding of the Disabled (CARD) comenzó en 1960 en los Estados Unidos y Canadá. Se ha convertido en una actividad recreativa y motivadora para los discapacitados, a la vez que en una terapia para ellos. El centro más antiguo conocido para personas discapacitadas en los EE.UU. fue establecido en 1969 en Michigan, el Cheff Therapeutic Riding center for the Handicapped.

En el mismo año, para abordar la necesidad de un órgano consultivo para los discapacitados en los EE.UU. y los países vecinos, se estableció la Asociación Norteamericana de Equitación para Discapacitados (NARHA). La Asociación es responsable de proporcionar pautas de seguridad y capacitación, da certificación terapéutica a los instructores de equitación y aprueba los centros de equitación terapéutica antes de que operen.

Beneficios terapéuticos del entrenamiento ecuestre

Las personas con discapacidades cognitivas, psicomotoras y conductuales han mostrado resultados positivos cuando la terapia ecuestre o equina es enseñada correctamente por terapeutas equinos certificados. Al igual que otras terapias como la fisioterapia, la terapia ocupacional y la terapia del habla y el lenguaje, las personas con discapacidades están siendo ayudadas o asistidas por terapeutas certificados para hacer frente a su discapacidad como lo pueden hacer las personas normales o corrientes. Sin embargo, la terapia equina combina las tres de tal manera que los pacientes o estudiantes no se sienten realmente bajo terapia.

En el proceso, la terapia ecuestre o equina apunta a que sus pacientes o estudiantes lo hagan:

  • Construir un sentido de autoestima, autoconcepto
  • Mejorar la comunicación
  • Fomentar la confianza y la autosuficiencia
  • Desarrollar habilidades de socialización y disminuir el aislamiento
  • Aprender control de impulsos y manejo emocional
  • Fijar perspectiva
  • Aprenda sus límites o límites.

Actividades terapéuticas equinas

¿Cuáles son las actividades relacionadas con el equino con fines terapéuticos? Las actividades no se limitan a la equitación. Muchos estudiantes pueden sentirse intimidados por el tamaño y las características del caballo y pueden tomar algún tiempo para desarrollar confianza cuando están alrededor del caballo. Así que se incluyen en el programa de terapia son las lecciones sobre el cuidado de caballos, el aseo de caballos, la silla de montar y equitación básica.

¿Cómo se adapta el terapeuta equino a las necesidades del paciente? El proceso o técnica a aplicar durante la sesión depende del tipo de trastorno y de su gravedad. Pero las técnicas primarias son:

Terapia cognitiva
Practicar actividades
Programación de actividades
Terapia lúdica
Narración de cuentos y terapia de conversación
En todas las actividades equinas, la seguridad es la principal preocupación. Los terapeutas se aseguran de que los pacientes o estudiantes usen cascos y otros equipos de protección en caso de que se caigan del caballo durante la sesión.

Terapia asistida por caballos

En las terapias asistidas por caballos (EAT, por sus siglas en inglés), las habilidades dirigidas son la motricidad fina, los grupos motores grandes o músculos grandes, la comunicación y otras habilidades conductuales en forma de procedimientos terapéuticos tales como:

  • Psicoterapia Facilitada por Equinos (EFP)
  • Psicoterapia Equina Asistida
  • Cabalgatas Terapéuticas
  • Hipoterapia

Tipos de equinoterapia
Historia de la Terapia Asistida con Animales
Aprendizaje asistido con caballos
Hipoterapia
Beneficios de la Equitación Terapéutica